Friday, April 22, 2011

LOUIE RAMIREZ


LOUIE RAMIREZ

Saludos estimados visitantes, en esta oportunidad presentamos una breve reseña de un genio de la música llamado Louie Ramirez, extraordinario músico, arreglista, compositor, director, productor, pianista, vibrafonista y percusionista. ¿Sabia usted que este talentoso músico que se mantuvo de bajo perfil fue el arquitecto de la salsa moderna y el cerebro oculto de grandes éxitosde Fania de los años 70s tales como: Canta, Juan PachangaPaula C, El Caminante, Sin tu Cariño, Isadora, entre otros?. ¿Que muchos entendidos del tema lo llamaban el ‘’Quincy Jones’’ de la Salsa?. ¿Se imaginaba que este maestro musical fue el pionero de lo que denominaron en los 80s la Salsa Romántica o Salsa Balada?

Louie Ramirez nació en Manhattan en el ciudad de New York 
el 24 de febrero de 1938 de padrescubano-boricuas, su infancia y adolescencia se desarrolló en un barrio Irlandés donde era muy acentuada la discriminación hacia el latino. Estudió música clásica hasta el año de 1945, a los 7 años de edad ya tocaba el piano clásico y a los 16 años asistió a la famosa escuela de músicaJulliard de New York. Después de escuchar las grabaciones de Carmen Cavallero y ver en acción al famoso pianista Noro Morales decide dedicarse profesionalmente a la música latina y su inspiración por tocar la marimba y el vibráfono vino a raíz de ver un concierto del grandioso músico de Jazz Lionel Hampton a principios de los años 50s.
En el año de 1953 a la edad de 15 años Louie ya tocaba con el pianista Gil Suárez y JhonnyPacheco, y su primer trabajo importante fue como vibrafonista con el quinteto de su tío JorgeEstevez (1956 al 59) conocido en el medio musical de New York como Joe Loco, quien le enseño las bases y fundamentos musicales del Mambo y el Jazz Latino que le permitieron crear sus importantes arreglos en los 60s.

Louie tomó clases de timbales con el gran Willie Bobo, y en el año de 1959 organizó un octeto de Afro-Cuban Jazz grabando su primer álbum "Jazz Espagnole
con el percusionista Sabú Martinezpara el sello Alegre Records, al siguiente año. Louie tocó timbales para Charlie Palmieri de 1965 a 1966, estuvo en el grupo de Joe Cuba del año 1967 al 1968, además de liderizar sus propios grupos.
El primer arreglo importante de Louie fue "El Güiro de Macorina" para la Charanga del maestroJhonny Pacheco que le abrió las puertas al mundo de la pachanga y de los clubes de baile mas importantes de la ciudad de New York. A partir de este primer éxito musical, Louie se convierte en el arreglista y compositor mas demandado por parte de los grandes músicos y orquestas del movimiento latino del momento. Louie a lo largo de su carrera tocó con Vicentico Valdés que en ese tiempo integraba al pianista Eddie Palmieri y el percusionista Manny OquendoSabú Martinezy grabó con el cantante Tito Rodríguez a principio de los años 70s donde hizo los arreglos del álbum ‘’Louie Ramirez y Tito Rodríguez: En Algo Nuevo’’ para el sello TR, propiedad del cantanteque contiene los temas El Mulato Rumbero, Nuestra Canción, Perico Perejil, entre otros.
Desde mediados de los 70s hasta inicio de los 80s llegó a ser presidente del sello Alegre Recordsy en el año de 1975 fue contratado por Fania Records como músico y al mismo tiempo, comoarreglista de las orquestas y grupos que pertenecían a la compañía discográfica. Louie pronto se vio envuelto en un torbellino de trabajo y sólo pudo grabar dos discos durante los 60s, "Goodnews" y "Alí Babá" un álbum producido por Jerry MasucciJhonny Pacheco como director musical y Louie Ramirez como arreglista musical donde se destaca el éxito "El Títere" cantado por RudyCalzado y que le permitió a Louie tocar la fama.


Louie era considerado en New York como el arreglista musical más vanguardista y progresivo que tenia la salsa a mediados de los 70s hasta principios de los 80s, gracias a los brillantes trabajos realizados para la Fania All Stars y evidencia de esto lo representa el arreglo del exitoso tema icono de la salsa moderna denominado "Juan Pachanga" de autoria de Rubén Blades e incluido en el álbum Rhythm Machine (La máquina del ritmo) publicado en 1977 por Fania Recordsconjuntamente con la Columbia Records (CBS). Louie fue el responsable de incorporar la "Clave" o darle el Sentido al arreglo final, ya que el arreglo inicial hecho por un compositor musical americano de cine y series de televisión tenia mucha riqueza y calidad en sus armonías, así como una variante novedosa en la estructura básica de la salsa, pero carecía de lo esencial que era la "Clave", no tenia respaldo de ritmo, sin bases, por lo tanto el tema no funcionaba ni tenia sentido para el mundo de la salsa. Louie le incluyó al arreglo solos de corte salsosos, como el de Piano eléctrico al principio del tema muy bien ejecutado por Pappo Luccaun extraordinario solo deVibráfono a cargo del propio Louie y para finalizar un excelente solo de bajo a cargo del maestroBobby Valentin. 

En el año de 1978 sale al mercado el disco "Louie Ramírez y sus Amigos" bajo el sello Cotique y es considerado la obra maestra de Louie, el mismo cuenta con la participación del cantante panameño Rubén Blades, los soneros Adalberto Santiago y Camilo Azuquita y músicos de la talla de Orestes Vilató en el timbal, Mauricio Smith en la flauta, Sonny Bravo en el piano, Sam Burtis en el trombón, Ray Maldonado en la trompeta y Louie en el sintetizador, piano, vibráfono, así como productor y arreglista. En este disco destaca el tema Paula C interpretado por Rubén Blades con un arreglo extraordinario y fuera de serie, y era considerado por el propio Louie como una de sus joyas musicales. 
Para el año de 1980, Joni Figueras, representante del sello K-Tel International contrata a LouieRamirez para hacer los arreglos de las baladas "Todo se derrumbó" y "Estar enamorado" del compositor español Manuel Alejandro, el disco, que incluía estos y otros temas, se publicó bajo el título de "Noche caliente" y fue grabado por la orquesta de Louie teniendo en la parte vocal a Rayde la Paz. De esta manera nació la denominada Salsa Balada o Salsa Romántica en un trabajo que Louie prolongó hasta el año de 1993. Esta serie de discos de Noche Caliente donde intervinoLouie fueron un éxito total en su carrera, mas sin embargo se produjo un distanciamiento con la salsa dura a la que Louie le había dedicado gran parte de su vida y fue el principal arreglistadurante el Boom de la Salsa en New York y pieza fundamental en la historia de la Fania
La tarde del 7 de junio de 1993 mientras Louie conducía su auto por la autopista JunctionBoulevard que lo llevaría a los estudios Variety en New York, seria una sesión rápida ya que solo faltaba un tema para completar el disco número 20 como director de orquesta, Louie tuvo que estacionar su auto, no había acabado de hacerlo cuando un paro cardiaco acabo con su vida

Los cantantes Cheo Feliciano y Ray de la Paz le rindieron un tributo a Louie con el tema ‘’Recordando a Louie’’ incluido en el álbum ’La Combinación Perfecta’’ producido por el sello RMMen el año de 1993.
Louie Ramirez era un genio de los arreglos, los cuales superan los 10.000, su producción conFania y otras empresas pasan de los 500 arreglos, mas un centenar de participaciones como músico ejecutando timbal, piano, vibrafono, oboe, arpa, sintetizador y percusión menor, además de compositor y corista fue líder de su propia orquesta. Trabajó y le produjo discos a: Tito Puente, Joe Cuba, Ray Barretto, Tito Allen, Ismael Rivera, Tito Rodríguez, Alegre y Cesta AllStars. entre otros.






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