Saturday, February 19, 2011

"El judio maravilloso"

                  


Entrevista de Paolo "Pachanga" - Mayo 2006
Pachanga
Larry, tu eres unos de los musicos fundadores de la "Salsa" en NY, yo creo que si un dia se escriberà una enciclopedia de la musica latina bailable, es necesario hacerlo en primer lugar con las consideraciones de los musicos que han hecho y tocado este genero, a partir de los fundadores. Entonces vamos a empezar del comienzo, la "Salsa" es un genero musical o una palabra convencional que incluye varios generos musicales?

Larry Harlow
La musica Salsa es una combinacion de musica bailable afrocubana, Jazz de Nueva York y arte poetica.

Pachanga
Bueno Larry, como te formaste musicalmente de joven, te gustaba el rock, el jazz? como llegaste al latino? Tengo entendido que en los años 50 en NY los cubanos estaban al centro de la escena del bailable, tu ivas a las actuaciones en vivo? Quien te gustaba en esa epoca?

Parker, Davis, Coltrane.Larry Harlow
Yo me crié en una casa donde todos eran musicos. Empezé clasico pero yo queria ser un musico jazz. Estudié en la escuela en el Barrio (Spanish Harlem) y conocì los ritmos latinos ya de joven. Me gustaba ir a todos los conciertos y espectaculos de Jazz, por ejemplo Charlie Parker, Miles Davis y Coltrane.

Pachanga
Tu interes por la musica cubana te llevò a viajar por Cuba al final de los años 50, tu eras un fanatico de Arsenio Rodriguez y de Chappottin, como era la escena del bailable en Cuba y en comparacion como era en NY? En el sentido que se tocaba la misma musica?

Larry Harlow
Despues de tocar y descargar con grupos latinos afroamericanos y grupitos de la escuela aprendì a bailar esta musica, empezé a ir al Palladium en Nueva York. En mi primer año de universidad, por las vacaciones de Navidad me fuì a La Habana, por conocer directamente la musica que me gustaba. Los grupos en Cuba eran basados al "Son Montuno", y era facil bailar con esa clave muy fuerte.

Pachanga
Y tu como pianista, quien tenias como modelo, guia o referencia?

Noro MoralesLarry HarlowMachito
Yo escuchaba Noro Morales, Peruchin, la orquesta de Machito, el primer tiempo de Tito Puente, asì como todos los grupos cubanos, me convertì en un colecionista de musica cubana.


Pachanga
Regresaste a Usa en el '59, ya tenias en esa epoca la idea de formar tu propria orquesta?

Larry Harlow
No, seguì estudiando y tocando con grupos chiquitos por muchos años en Nueva York, y tambien a Catskill Mountains en el verano.

Pachanga
Bueno desde cuando empezaste en los años 60 hasta el dia la historia es muy larga, y muchas cosas han cambiado... las generaciones han cambiado y con ellas los musicos, la misma manera de hacer y tocar esta musica, tal vez las motivaciones. Tu que eres uno de los fundadores de ese movimiento musical de los años 60 en NY como has vivido todos estos cambios? Por ejemplo el exito de una musica muy comercial y siempre mas lejana de los fundamentos musicales que ustedes mismos habian transmitido...

Larry Harlow
Yo creo que la musica latina tiene ciclos de 6-7 años y cambia a segun de lo que està pasando socialmente y politicamente. Por ejemplo en los primeros años '60 era MAMBO, a final de la decada era Bugaloo, en los '70 era Salsa Dura, a final de los '70 era Latin Hussle y llegando a los '80 era Salsa Romantica (Monga). Ahora va el Reggaeton y estan tratando de mezclarlo con la Salsa...Pero a parte esto, la Salsa Dura (La Verdad) està todavia en auge y nunca va pa' atras... muchas estaciones radio en estados Unidos han convertido su programacion con la Salsa de los '70, y todos estos discos Fania que estan saliendo remasterizados, buenos productos tambien como estan confecionados, y se estan vendiendo muy bien.

Pachanga
Pero tambien en Cuba han tenidos muchos cambios, ellos renovaron un poco su tradicion al final de los años 80 con toda esa nueva generacion de musicos que han tratado de transmitir toda la tradicion de la clave, del Son y de la Rumba en un estilo mas audible por las nuevas generaciones, eso que le dicen "Timba", que consideracion tienes por esa musica y eventualmente cuales son los musicos y los grupos que mas estimulan tu curiosidad en la escena cubana actual?

Larry Harlow
Bueno la Timba es por los cubanos. Ninguno aquì en Estados Unidos sabe como bailarla y se evita lo mas posible... Yo no puedo cojerla o dejarla.

Pachanga
Y en el campo Boricua y de NY actualmente quien està haciendo la mejor musica, la que te gusta a ti?

Eddie PalmieriLarry HarlowLatin Legends Band
Los mejores grupos son Harlow's Latin Legends, Eddie Palmieri, Pacheco (cuando trabaja) y la nueva Spanish Harlem Orchestra. Los grupos nuevos no me parecen ser muy creativos. Yo raramente veo un nuevo sonero joven...


PachangaLa blancas y las negras
Larry, hablando de las blancas y de las negras, si hoy un joven quiere aprender a tocar montuno, de donde tendria que empezar a escuchar y estudiar? de los fundamentos o tambien de los nuevos pianistas mas modernos?

Charlie PalmieriLarry HarlowPapo Lucca
Charlie Palmieri, Eddie Palmieri, Papo Lucca, Oscar Hernandez y yo mismo.

Pachanga
Y la manera diferente de hacer el montuno comparando los cubanos de hoy con los musicos en NY, hay quien observa que en NY los musicos se mantienen mas ligados generalmente a una tradicion de los años 50... efectivamente no pocos musicos cubanos cuando escuchan la "Salsa" producida en NY y PR le interesa mas el tema y el arreglo, la forma de tocar la musica la *sienten* vieja, tu que opina de esto?

Larry Harlow
Ellos no tienen de escojer, la Salsa Dura viene del Son Montuno. Nosotros estamos continuando la tradicion cubana del Son.

PachangaMamborama
Hay un pianista americano que viene de otros generos musicales, Billy Wolfer que dice de haberse enamorado de la musica cubana despues de haber asistido a una actuacion en vivo de Chucho Valdes. El ahora està viajando a Cuba y ha sacado con su proyecto "Mamborama" una serie de discos donde partecipan algunos entre los mejores "salseros" cubanos de la escena actual, si conoce esta musica, como la consideras, te gusta?

Larry Harlow
Billy Wolfer es un grande musico, y cualquier cosa hace es bueno por escuchar. Pero no es mi especialidad y realmente no es "SALSA".

Pachanga
Larry, de tus comienzos en los años 60 tu siempre has colaborado con buenos musicos cubanos en NY, tu primer disco de larga duracion lo grabaste con un cantante cubano, Felo Brito, y despues has trabajado con Justo BetancourtMonguito, Justo Betancourt, Celia Cruz, Alfredo "Chocolate" Armenteros y muchos mas...Alfredo "Chocolate" Armenteros tu mismo disco "Tributo a Arsenio" es unos de los fundamentales de la "Salsa" a NY de donde se entiende buena parte de tu raiz musical, bueno si ahora tu tubieras tiempo, posibilidad o gana, con quien te gustaria grabar un disco junto con los musicos actuales que viven en Cuba?



Issac DelgadoLarry HarlowPaulito FG

Adalberto Alvarez, Issac Delgado, Paulito, Candido Fabré, etc etc etc. Hay muchos que son muy buenos.




Pachanga
Y tienes sueños musicales en la gaveta que nunca hasta ahora has podido realizar?

HommyLarry Harlow
Yo tengo un trabajo, un musical a lo estilo Broadway, se llama "Mamboland", es un espectaculo basado en los tiempo del Palladium (1962). Es en ingles, pero verdaderamente orientado a la Salsa. Es un sueño mio algun dia meterlo en producion a la tarima o tambien por la pantalla. Tambien reinventar Hommy, un Opera Latina con un casting de ahora.

Pachanga
Bueno que se cumpla, nosotros esperamos... Y hablando de la enciclopedia, en Europa a vezes hay un poco de equivocacion al momento de hablar de Latin Jazz. Tal vez depiende que muchos se acercan a la musica latina a partir del baile... No pocas personas confunden Mambo, Descarga y Latin Jazz. Efectivamente son todos *familia*... Tu que eres un Maestro, ayudanos a entender que es una cosa y la otra...

Larry Harlow
Esto es dificil de explicar rapidamente... Mambo es musica bailable afrocubana, Descarga es improvisacion (jam session) sin arreglo y con muchos solos, Jazz Latino (Latin Jazz) es Jazz con ritmos Latinos en la parte percussiva... simplemente dicho...

PachangaDescargas
Cuando tu fuiste a Cuba era la epoca de las descargas de Cachao... si has asistido a algunas, como era eso?

Larry Harlow
Habian descargas en cualquier esquina de La Habana... los cubanos son muy buenos musicos, ellos son la raiz de toda la musica latina, sea Son, Guaracha, Descarga o Bolero... Estar allà fue pa' mi como ir a la escuela a aprender la musica de las fundamentas. Yo me hize Santero (hace 30 años atras) a causa de la musica y el baile, soooooooooooo.

Pachanga
Y en NY tambien se ha siempre descargado, se sigue descargando? y se si hay algun local que puedes consejar a los amantes de la musica tocada, algun local donde se encuentran los musicos a tarda hora despues de haber actuado como se hacia un tiempo?

Larry Harlow
En los ultimos 10 años las cosas han pejorado mucho en el area de Nueva York... Son pocos los Clubs donde ir a tocar, los alquileres son muy altos y es muy dificil estar en el negocio... Los mejores sitios son los Bares chiquitos donde tu puedes oir los mejores musicos a un precio bueno. En alto Manhattan es mejor...

Chano PozoPachanga
Hablando de Latin Jazz, ha sido fundamental el papel jugado por Mario Bauzà en los años 40 en Usa, incorporando Chano Pozo en la orchestra de Dizzie Gillespie,Dizzie Gillespie o el incontre entre el tipico tumbao de las Congas con la musica Jazz americana hubiera sucedido igualmente? Afinando la pregunta, Mario Bauzà ha sido un personaje llave tambien por el exito del Mambo en Usa? Por ejemplo Machito... en el sentido que las cosas en la musica suceden porqué son imprescindibles o es fundamental el aporte personal de esos *genios* que nos da la historia no en todas las temporadas?

Mario BauzàLarry Harlow
Mario Bauzà es responsable por haber mezclado el Jazz americano con la musica Latina. Machito era el que estaba de frente en la tarima, pero Bauzà era el verdadero musico y leader de la Orquesta. El fué el primero a llegar aquì en los Estados Unidos y a integrar la musica Latina con el Jazz, tocaba bien ugualmente la trompeta como el saxofon, asì como escribia bien grandes arreglos y canciones.


Pachanga
Bueno Larry, cuales son tu proyectos actuales, hablame de tu "Latin Legend Band", una reunion entre los mejores musicos de la "Salsa Gorda", hay algun proyecto discografico en produccion?

Ray BarrettoLarry HarlowLarry Harlow
Yo empezé la Latin Legends Band con Ray Barretto y cojimos los mejores musicos con los cuales non gustaba tocar junto... Ray despues se fué por tocar Latin jazz y yo continué con los Legends. Basicamente es un grupo de 5 vientos con 2 Trompetas, 2 Trombones y un Sax Baritono, junto con Bobby Sanabria en la Bateria y Timbales, Chembo Corniel en las Congas y Louie Bauzo en los Bongò y Batà. Tengo 2 grandes cantantes que son Luisito Rosario y Emo Luciano, y agregamos artistas invitados especiales como Alfredo De LA Fe, Junior Gonzalez, Adalberto Santiago, Frankie Vasquez, Yomo Toro , Nicky Marrero etc etc, a segun de como nos piden los promotores. Trabajamos en todo el mundo, trayendo Salsa buena para bailar, por donde quiera nosotros vamos.

Pachanga
En Julio se que actuaran en vivo en Europa, las primeras tres fechas en Italia (Milano 14/7, Torino 15/7 y Roma 16/7), despues en Alemania, Olanda, Francia, España y Islas Canarias. Con cuales musicos estarà formada la agrupacion?

Larry Harlow
Lewis Kahn, Joe Fiedler, Richie Viruet, Mac Gollehon, Luisito Rosario, Emo Luciano, Eddie Guagua Rivera, Louie Bauzo, Bobby Sanabria, Chembo Corniel, Frank Fontaine, Robert Crawford.

Pachanga
En esa Band tuya que es una reunion de estrellas, a vezes està tambien Yomo Toro con quien yo he tenido la suerte de tocar el piano, cuando el me incorporò a su Conjunto por una temporada a final de los años 80... el siempre me decia que para ser buen pianista uno debe aprender a tocar Bolero, que si uno domina el Bolero, despues la Salsa se la come... efectivamente el Bolero es un genero armonicamente muy rico y complejo que a tocarlo bien le rinde a la musica toda su esencia expresiva, su magia... Cuales son los Boleros fundamentales Larry de aprender para tocar bien, los que a ti siempre te han gustados, los siempre eternos?

Larry Harlow
Yo no tengo un Bolero preferido y tambien lo toco poco.

Pachanga
Y si vas a vivir en la isla desierta... me puedes hacer un breve listado de discos que incluirias en tu maleta, los imprescindibles que nunca te cansarias de escuchar?

Arsenio Rodriguez
Larry Harlow
Tito Puente Dancemania
Arsenio Rodriguez, Chappotin and Cunì, Tito Puente Dance Mania, Orq Aragon, Pacheco y algunos Fania All Stars.



Pachanga
Y si cabe otro espacito para 3 discos mas, entre estos artistas de cual escojerias?
- Adalberto Alvarez
- Manolito y su Trabuco
- Bamboleo
- Irakere
- Spanish Harlem Orchestra
- Tipica 73
- Sonora Ponceña
- Eddie Palmieri

Adalberto Alvarez
Larry Harlow
Sonora Ponceña
Palmieri, Ponceña y Adalberto Alvarez.





Pachanga
Bueno Larry, ha sido un onor y un placer entrevistar al "Judio Maravilloso", quieres mandar un mensaje directo a todos los amantes europeos de la buena musica y de todo el mundo?

Larry Harlow
Larry Harlow

Sigue con la Salsa Dura y picante y Que viva la musica nuestra...Vengan a vernos en Europa...




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